amerika

  • Bandits or oenophiles or worse...

    Pin it!

    The landlord then held us under close engagement - I presumed to cover any likely delay in the kitchen - so by the time we were seated at table we knew he had purchased the cellar of the late Thomas Jefferson and had himself driven all the way to Monticello to collect his loot, sleeping under his carriage on return as he feared he would be robbed of his treasure by bandits or oenophiles or worse.

    ...

    Grave-robbing to one side, the list saddened me, for it was not what you would expect in the cellar of a head of state. There was a Bergasse, a wine mixed together in some cellar in Marseille which was labelled claret in the English manner, also some Blanquette de Limoux, a great deal of Minervois and Languedoc. Only a Beaune Grèves Vigne de l'Enfant Jésus seemed to rise above the ordinary.

    parrot.jpg

    Dit citaat komt uit een onlangs verschenen boek van Peter Carey, Parrot and Olivier in America. Het gaat over Olivier-Jean-Baptiste de Clarel de Garmont, een Frans aristocraat, die door zijn ouders naar het veilige Amerika wordt gestuurd samen met zijn dienaar Parrot, een Engelsman met een arme maar avontuurlijke jeugd, op de vlucht voor de voor aristocraten moeilijke tijden na de Franse Revolutie. Wat erg leuk is dat er eigenlijk ook twee historische boeken een rol in spelen: Democracy in America van Alexis de Tocqueville en Birds of America van de schilder John James Audubon. Alexis de Tocqueville was een Franse aristocraat die net als de hoofdfiguur verwonderd door het Nieuwe Continent dwaalt en zijn bevindingen noteert. Van Birds of America werden 161 exemplaren gemaakt tussen 1831 en 1839. Je kon er op inschrijven, toen al aan vreselijk hoge prijzen, en het was bijna onmiddellijk één van de meest prestigieuze boekenprojecten ter wereld. De vijf overlevende exemplaren behoren nu tot de tien duurste boeken ter wereld. 

    Audubon-Flamingo.jpg

    Vooral interessant vond ik de botsing tussen Oude en Nieuwe Wereld, Democracy (op z'n Amerikaans) en Aristocracy. Daar bovenop is het ook nog eens uitstekend geschreven (en vertaald).

    PS Bergasse was een wijnhandelaar in Marseille. Thomas Jefferson heeft er inderdaad ooit wijn gekocht.