christopher merret

  • Méthode Anglaise, of waarom Champagne eigenlijk een Engelse uitvinding is.

    Pin it!

    Het succes van Champagne is al oud en dankzij het goed gemarketeerde verhaal van Dom Pérignon aanzien als één van de meest Franse uitvindingen die er bestaan. Het Franse gerecht reageert gewoonlijk dan ook als een wesp gestoken als iemand van buiten Frankrijk de naam Champagne gebruikt. Ik las onlangs in het zeer vermakelijke en leerrijke boek "1000 years of Annoying the French." van Stephen Clarke de waarheid over Frankrijk's meest prestigieuze drank...

    De bescherming van de merknaam Champagne wordt uitdrukkelijk vermeld in het Verdrag van Versailles, het Verdrag dat de overwinnaars van Wereldoorlog I sloten met het overwonnen Duitsland. Artikel 275 omschrijft hoe het overwonnen Duitsland er zich toe verbind om alle regionale appellations te erkennen en te beschermen en het ontlokt Clarke de opmerking dat zelfs na het bloedigste conflict uit de recente geschiedenis Frankrijk nog altijd de tijd en de energie vond om zijn wijnen en kazen te beschermen. Ik kan mij het hoofdschudden van de Engelsen en Amerikanen al voorstellen wanneer de onderhandelaars aan dit punt waren toegekomen: een half verscheurd Europa, miljoenen doden en toch nog tijd vinden om je druk te maken over een wijnetiket...

    Maar is Champagne eigenlijk wel Frans ? Het leidt inderdaad geen twijfel dat de streek Champagne in Frankrijk ligt, en dat er schuimwijn wordt gemaakt, maar eigenlijk zouden de Fransen fair moeten zijn en op hun flessen tenminste de vermelding méthode anglaise moeten vermelden !

    Feit 1: In 1662 publiceert de wetenschapper Christopher Merret een artikel met de titel Some Observations Concerning the Ordering of Wines. Hij beschrijft er waarom schuimwijn eigenlijk schuimt en stelt voor om het proces gewild op te starten door de toevoeging van suiker of molasse om een tweede gisting op te starten. Op die manier kon je van elke wijn een schuimwijn maken, vond Merret, en terwijl Dom Pérignon in Frankrijk naarstig zocht naar een manier om wijn minder te doen schuimen (de flessen ontploften te vaak) vond Merrett de tweede fermentatie uit.

     

    voer sleutelwoorden in

     

    Feit 2: eén van de problemen met Champagne was het feit dat de druk die zich ontwikkelde in de flessen vaak te groot was voor de "gewone" wijnflessen die toen in de handel waren. Champagneflessen werden toen nog vervoerd in karren, goed ingepakt in stro, en ik kan mij inbeelden door koetsiers met een substantiële gevarenpremie. Dom Pérignon had het bijna opgelost toen hij de champagnekurk uitvond, maar helaas zocht de champagne zich toen een andere uitweg zodat bij ontploffing het de bodem was die aan stukken ging, en 17de eeuwe sommeliers zich na een decennialang beroepsrisico van rondvliegende houtproppen zich nu gebombardeerd zagen door vlijmscherme flesbodems. Ondertussen hadden Engelse industriëlen in het Noorden geleerd om glas te maken met door steenkool aangedreven vuren (in plaats van hout) die veel hogere temperaturen gaven en die toelieten om veel dikkere flessen te maken (de huidige champagneflessen).  Hun uitvinding werd vlot overgenomen door de wijnboeren van de Champagne, want ...

    Feit 3: Na de pest van 1665, de Grote Brand van London, en het aan de kant schuiven van Cromwell en zijn puriteinen vonden de Engelsen dat ze wel een feestje verdienden (ze zijn sindsdien nog niet gestopt). In feite dronken ze al Champagne sinds begin 1660 toen een Franse banneling hem begon te importeren, maar pas toen het ontploffingsgevaar onder controle was, begon de drank begrijpelijkerwijs echt populair te worden. Charles II hield ervan, en het werd een zeer modieus drankje in de wereld van de Engelse beau monde. Als het regent in London druppelt het in Parijs (quel sacrilège !) en onder Louis XIV waaide deze mode over naar Frankrijk, dat onmiddellijk naarstig begon aan het verzinnen van wat legendes om er terug een frans verhaal van te maken.

     

    voer sleutelwoorden in

    Het is in de mode om terug naar de bron te gaan, dus stop met het drinken van die verderfelijke kopie en ga voor het origineel ! een glaasje Ridgeview Blanc de Blancs bijvoorbeeld, gemaakt van druiven uit Sussex, door het volk dat de Champagne uitvond !

    Santé ! of beter gezegd Health !