estezargues

  • Movers and Shakers: Jean-François Nicq

    Pin it!

    In de Movers and Shakers reeks wil ik spreken over mensen die iets in beweging hebben gezet dat een blijvende impact had op de wondere wijnwereld. Ik vind dit persoonlijk één van de meest fascinerende vragen bij het degusteren van wijn: wie maakte wat en waarom ? Sommigen kent iedereen, sommigen zijn alleen gekend bij de incrowd. Sommigen zijn allang overleden of op pensioen, sommigen zijn nog relatief jong. Maar ze hebben allemaal voor een kleine of grote, blijvende (r)evolutie gezorgd.

    Jean-François Nicq begon in 1989 op 25-jarige leeftijd te werken voor een coöperatieve in de Gard, in de zuidelijke Rhône. Deze coöp, Les Vignerons d'Estezargues, werd in 1965 opgericht als een typische dorpscoöperatieve met tien leden. Jean-François besloot onmiddellijk om een deel van de oogst zelf te gaan bottelen en niet meer alles in bulk te verkopen, een belangrijke stap richting kwaliteit, en nog eens vijf jaar later had hij de leden ervan overtuigd om een nog grotere stap te zetten. Vanaf dan zouden ze met de druiven van de beste percelen van elk lid een aparte cuvée maken. Deze politiek viel in de smaak bij de consument en Jean-François' reputatie bij zijn leden was gemaakt. 

    Toen hij nog wat later begon met het promoten van de lutte raisonnée (een voorzichtige vorm van biologische landbouw waarbij bestrijdingsmiddelen niet meer systematisch worden gebruikt) volgden de leden hem dan ook snel en voor de beste percelen werden al snel kunstmest en herbicides geweerd. Hij voerde grondbewerking in als principe (heel belangrijk voor de kwaliteit van de druiven) en sloot zich aan bij de Terra Vitis beweging. 

    In 1998 zette Jean-François een nog belangrijkere stap. Nu hij kon beschikken over gezonde en natuurlijke druiven moest er ook in de kelder wat veranderen. Zijn eerste belangrijke wijziging was er één rond de fermentatie. Door het stopzetten van het gebruik van herbicides en het invoeren van grondbewerking was het microbiologisch leven in de wijngaard terug op gang gekomen. Op de schillen van de druiven kwamen terug giststammen voor die men kon gebruiken om de fermentatie op te starten, zodat men het gebruik van commerciële gisten kon vermijden en de smaak van het terroir primeerde op die "uit het pakje". Hij stopte ook met filtering en klaring zodat zijn wijnen hun karakter behielden en begon te werken zonder sulfiet. Hij begon kortom met het maken van vins naturels, gemaakt van gezonde druiven met minimale interventie in de kelder.

    De Bar-à-Vins in Parijs waren de eersten die deze mode oppikten en al snel was Jean-François en zijn coöperatieve één van de voortrekkers van deze beweging. Ondertussen bestaat er een heuse school met volgelingen die van Jean-François raad kregen of bij hem stages deden.

    Jean-François Nicq zette twee dingen in beweging: 1: een coöperatieve kan ook goede wijn maken, van aparte percelen, die aanslaat bij de consument die geen massa maar kwaliteit zoekt, en 2: de beweging van de vins naturels die vooral in de Loire en de Beaujolais ontstond brak onder zijn voorbeeld ook door in het Zuiden. Jean-François zelf verliet de coöp en stichtte zijn eigen domein, Les Foulards Rouges, maar ze gaat verder onder de leiding van Denis Deschamps die de principes van vroeger behield. In België vind je wijnen van Jean-François, van de coöperatieve en van heel wat door hem beïnvloede mensen bij Wijnfolie. Een leuk interview met Jean-François vind je hier. Les Vignerons d'Estezargues vind je in het dorp Estezargues en kan elke dag behalve de zondag bezocht worden van 8 tot 12 en 14 tot 18u.

     

    nicq2.jpg