frank cornelissen

  • 'A Zamara

    Pin it!


    lamoresca


    In Leuven zijn een paar erg goede restaurants (CouvertCouvert, Trente), maar wie op zoek is naar een eenvoudigere maar eerlijke keuken met veel respect voor de ingrediënten zit snel op zijn honger. Ondanks de hele grote hoeveelheid restaurants in de stad is de keuze eigenlijk erg beperkt: de eetfabrieken van de Muntstraat of een hele lijst would-be gastronomische restaurants met veel aandacht voor het interieur en de kleding van het personeel, de eetmodes volgend als slaafse kleine Bulli's. Lange tijd was de Pastificio Lory in de Mechelse dan ook mijn enige Leuvenaar in de RestaurantsZonderPretentie lijst en, ere wie ere toekomt, ik heb het te danken aan mijn lieftallige echtgenote dat ik er eindelijk nog eens eentje mocht toevoegen.

    'A Zamara, een Siciliaans restaurant in de Tiensestraat, heb ik blijkbaar jarenlang schandalig over het hoofd gezien. Bij het opzoeken van het telefoonnummer via Google was mijn verbazing dan ook groot om een interview aan te treffen met Filippo, de eigenaar, op de vinofiele site van Ikwilwijn. Een Leuvense restaurateur die wijn maakt op Sicilië ? En met de hulp van Frank Cornelissen ? Mijn nieuwsgierigheid begon geprikkeld te geraken. Snel gereserveerd dus (dat is nodig!) en hop! Allen daarheen.

    Zelden was ik zo snel overtuigd. Het interieur van 'A Zamara is simpel, de bediening vlot, de kaart beperkt maar aantrekkelijk en de focus ligt hier echt op wat in het bord ligt. Ik heb hier één van de beste pasta's gegeten van de laatste jaren, maar al het voorgerechtje, een schaaltje Italiaanse charcuterie was een schot in de roos: alleen topkwaliteit, zonder franjes. De beperkte wijnlijst bevat mooie dingen, maar het is hier zonde om niet de Lamoresca te drinken, de wijn die Filippo met de hulp van Frank Cornelissen  maakt. Deze blend van nero d'avola, frappato en grenache geurde naar kruidnagel en rood fruit; in de mond kon hij zijn 14,5% alcohol goed bedwingen door een mooi pakketje tannines en zuren. Ook hier was de kruidnagel van de partij en het rijpe, bijna zoete fruit paarde zich heel sterk aan de pompoen die in mijn pasta verstopt zat. Een real wine, dus.

    Is dit het beste restaurant van Leuven ? Neen. Maar het is wel één van de eerlijkste, mooi geprijsd, onpretentieus en lekker. Om u nog een klein detail te geven. Ik was bezig met het noteren van het etiket van de Lamoresca toen een vriendelijke dame uit de keuken schoot en mij een kaartje van het domein, de Az Agr Lamoresca, gaf. Het is in zo'n kleine details dat je de betrokkenheid van het personeel kan aflezen. Ik ben dan ook oprecht blij om dit restaurant aan mijn list toe te voegen. Hier zien ze mij nog.