inao

  • Never Mind the Bollocks ! 100% Xavier !

    Pin it!

    Xavier Vignon, geboren in 1970, is een jonge oenoloog die studeerde in Reims en Montpellier. Hij begon zijn carrière bij Moët & Chandon in de Champagne en bij professor Boidron in de Bordeaux, een expert in aroma's. Hij werkt al sinds 1995 in de Rhône als consultant, vandaag al voor een honderdtal domeinen, en hij staat aan het hoofd van één van de belangrijkste labo's van de Châteauneuf-du-Pape. Ondertussen blijft hij ook actief als meester-blender bij Moêt & Chandon.

    Voor de meeste mensen is dat een al tamelijk welgevulde carrière, maar niet voor de hyper-actieve Xavier ! In 1999 startte hij dan ook met zijn eigen wijnhuis en sindsdien maakt hij één champagne en een tiental Rhône-wijnen, zonder overigens over eigen wijngaarden te beschikken. Door zijn activiteit als consultant was hij zeer goed op de hoogte van de terroirs en de kwaliteit van de druiven en hij gebruikte die kennis om partijen die hij interessant vond op te kopen en zelf, helemaal naar eigen inzichten, te vinifiëren. Intensiteit en structuur zijn zijn sleutelwoorden in de kelder, maar hij let ook steeds goed op de prijs-kwaliteitsverhouding en zijn wijnen zijn ook op dat vlak altijd interessant (en snel uitverkocht, helaas...). Tot hiertoe het droge stukje...

    Want! Xavier is ook één van die wonderlijke persoonlijkheden in de wijnwereld die verder kijkt dan zijn neus lang is. Het succes van zijn eigen wijnen was groot genoeg om op zijn lauweren te rusten, maar deze oenologische punker kan blijkbaar niet stil zitten en, tja, heilige huisjes, waar dienen die anders voor dan om af en toe eens een stevige stamp te krijgen om te zien of ze eigenlijk wel bestaansrecht hebben? Je mag in Frankrijk veel doen, maar de wijnwereld is streng gecontroleerd door de INAO, het orgaan achter de appellation controlée. Daar mag je een paar dingen niet van doen: jaaargangen mengen (check!), regio's mengen (check!) en druiven van verschillende appellaties mengen (check!). Wat doet onze vriend Xavier ? Check, check en check !

    Ik proefde in het verleden al wat van de gewonere wijnen van Xavier en vond die indrukwekkend, vooral de gewone basis Côtes du Rhône, en dat gebeurt me niet vaak. Op het laatste Leuvense Wijnfestival stelde Marc van Cavopro ze dan ook eindelijk voor: de Sex Pistols onder de wijnen, de Ramones van de Rhône, de witte en de rode 100% Xavier. Langverwacht, want de fine-tuning van deze complexe wijn duurde bijna tien maanden...Het zijn beide blends van verschillende jaargangen (héla, dat mag niet !), van druiven uit de Rhône en de Languedoc (ten strengste verboden !) en van een heel scala druivenrassen en vinificatietechnieken (absoluut niet gepermitteerd!). De twee wijnen, een witte en een rode, worden dan ook op de markt gebracht als een Vin de Table, de enige benaming die de INAO hem nog toestond.

    Marc vertelde me ook nog een paar verhalen over Xavier die nog wat meer licht werpen op zijn persoonlijkheid. Xavier scoorde geregeld erg goed in de Guide Hachette maar verdween uit de jaargangen 2007 en 2008: vergeten zijn flessen in te sturen want "hij had het te druk". De meeste wijnmakers doen een moord om zijn score's te halen ! Zijn eerste succesvolle experiment met verschillende jaargangen heette Début en was zo succesvol dat één van zijn concurrenten prompt de naam deponeerde wat vriend Xavier uiteraard vergeten was. Van naam veranderen dan maar. Naar het schijnt vergat hij ook geregeld te factureren, een misschien wel saaie maar nochtans tamelijk interessante bezigheid voor een wijnmaker. Prettig gestoord is dus het woord (en hij kon dan ook geen betere importeur vinden dan de eveneens prettig gestoorde Marc van Cavopro. Beide wijnen kosten 9,75 euro.

    100% Xavier, Blanc: een blend van roussanne, marsanne, viognier, grenache blanc, bourboulenc, chardannay en vermentino, van drie verschillende jaargangen, van druiven uit de Languedoc en de Rhône en van op inox en op eik gevinifieerde cuvées. Complex en elegant waren de sleutelwoorden voor de neus, en bij elke draai ontdekte ik nieuwe elementen. Ook in de mond dezelfde complexiteit, met een hele mooie afdronk ook. Echt een wijn om een avondje over te filosoferen, maar ook smakelijk genoeg om te dienen als goede maaltijdwijn. Niet te vergelijken met iets anders.

    100% Xavier Rouge: een blend van syrah, merlot, grenache, mourvèdre, caladoc, marsellan, cinsault en carignan, van vier verschillende jaargangen (01, 03, 04 en 05), van wijngaarden in de Rhône en de Languedoc, en van nieuwe, eerste- en tweedejaarse eik uit Allier en Tronçais. Het resultaat is een frisse rode wijn met heel veel karakter en complexiteit, erg zuiders maar met heel veel tonen door elkaar. Een drinkklare wijn ook en ik kan me moeilijk inbeelden hoe zoiets gaat evoluren. Geschikt bij de maaltijd (zeker) maar ook hier is dit misschien wat zonde.


    xavier