opinies

  • Opinie 2: de appellaties van de Loire

    Pin it!

    Wie een beetje wil weten wat er reilt en zeilt in de grote boze wijde wijnwereld moet één maal per jaar een boekje kopen met de poëtische naam Wine Report, samengesteld door Tom Stevenson en gemakkelijk te bestellen via eender welke online boekhandel. Tom Stevenson, tevens samensteller van The Sotheby’s Wine Encyclopedia, verzamelt in dit werkje naast de massa proefnota’s ook een aantal opinieartikels, telkens geschreven door een (meestal angelsaskische) specialist in een bepaalde regio. Het Benelux stukje bijvoorbeeld werd dit jaar geschreven door Fiona Morrison MW en Ronald De Groot van Perswijn.

    De controverse wordt hier niet geschuwd en in het stukje over de Loire, een wijnregio die mij nauw aan het hart ligt, schrijft Charles Sydney, een winebroker uit Chinon, een opinie neer die mij bij de eerste lezing deed steigeren als het paard van Sinterklaas dat een vroege kerstman ontwaart. Volgens Charles kent de Loire 63 appellaties en zijn dat er veel te veel. Deze sympathieke uitziende man schrijft vervolgens over slots, simplifying the offer en lanceert een oproep om alle kleine appellaties af te schaffen en te vervangen door een grote Villages AOC. In de Touraine zou dat bijvoorbeeld betekenen dat de 16 bestaande AOC’s (met namen zoals Amboise, Azay-le-Rideau, Mesland, Cheverny etc etc) worden vervangen door twee overkoepelende, een gewone Touraine en een Touraine Villages.

    Ten dele heeft Charles zeker een punt. Voor de toekomst en de klantvriendelijkheid in de Engelse of Amerikaanse supermarkt / winestore zou dit zeker een goede zaak zijn. Dat is zeker in het voordeel van vele onopvallende producenten uit deze gebieden, die het eerlijk gezegd niet bepaald gemakkelijk hebben. In mijn liefhebbers-oogjes zou het echter een ramp zijn. Ik weet dat het niet makkelijk is voor de consument, al die kleine micro-appellatietjes, en ik weet ook dat er daar wel wat tussenzitten die uiteindelijk maar gecreëerd zijn onder politieke druk (een beetje zoals sommige uitritten op onze autostrades die in verdacht dunbevolkte wijken uitkomen, maar waar ergens in de jaren 60 of 70 één klinkende ministeriële naam te vinden was).

    Maar laat precies dat mij nu zo leuk vinden aan de Loire. Dat ik weet dat een Savennières anders is dan een Vouvray, dat ik weet dat wijn X afkomstig is uit dorp Y en niet uit een onbestemde hoop druiven die van zowat overal kunnen komen. Vechten tegen de Nieuwe Wereld door haar te kopiëren is in mijn ogen een fout en alleen maar goed om van wijn een massaprodukt te maken, iets wat de Franse omstandigheden, niet te vergelijken met pakweg de Australische, gewoon niet toelaten. Zo’n marketingsucces is de Vin de pays d’Oc dan ook weer niet... Dat er in Frankrijk nog veel kan verbeteren: uiteraard. De lelijkste etiketten ter wereld komen uit dit land, de kwaliteit is heel vaak meer een Euromillions verhaal dan een constante, maar in verscheidenheid zit de schoonheid: elke fles is een verhaal, elke fles is een openbaring, ten goede of ten kwade, en laat het nu net dat spannende zijn dat mij aantrekt. Dat er plaats is voor een massaprodukt aanvaard ik, ik bewonder geregeld de marketinginspanningen van mensen uit de pays d’oc, ik drink het zelf zelden maar ik ben al lang geen gemiddelde consument meer. Elk produkt moet verkocht worden, dat is uiteindelijk de bedoeling. Maar de Loire leent zich in mijn ogen niet voor deze redenering. Ik zou ze dan ook missen, mijn kleine appellatietjes...

    Ik zie uw mening in deze met veel interesse tegemoet.