patrick o brian

  • Drinking rare old East India sherry

    Pin it!

    'Larboard, sir?' asked Bonden in an undertone.

    Jack nodded. The gig hooked on and he ran up the frigate's side, still lost in thought. He had seen the flagship's barge carrying the civilians away long before and he expected to find Stephen in the cabin. 'Where is the Doctor?' he cried.

    'Which he is in the other doctor's cabin,' said Killick, appearing as if by magic, 'discoursing of physical matters and drinking rare old East India sherry. Dr Glover called for another bottle a quarter of an hour ago.'

    In fact at his moment they were discoursing of impotence. Their conversation had begun when, having dismissed the Sick and Hurt Board as a parcel of incompetent Ascitans, fit only to dance round an inflated wineskin, Dr Glover asked Stephen wether he had heard of the death of Governor Wood of Sierra Leone.

    Uit Patrick O'Brian, The Hundred Days.

    DSC00191

    East India sherry is een zeer oud en traditioneel product. Het gaat terug op de negentiende eeuw toen vaten sherry deel uitmaakten van de ballast van een zeilschip en men constateerde dat versterkte zoete sherry door de hitte, de beweging van het schip en de hoge vochtigheidsgraad op een erg aparte manier oxideerde. In het midden van de 19de eeuw schrijft een zekere Arthur Kenyon in zijn Letters of Spain over de sherry-handel in Jerez en maakt melding van het feit dat een deel van de wijn een reis naar India en terug maakte en dan werd geblend voor hij naar Engeland werd opgestuurd.

    De grote sherry-producent en almacenista Lustau maakt deze sherry sinds enkele jaren opnieuw door de omstandigheden aan boord van een schip in de tropen na te bootsen. 85% palomino fino wordt aangezoet met 15% pedro ximenez en dan als blend van solera wijnen tussen de 15 en 50 jaar oud gebotteld. Hij is donkerbruin van kleur en ruikt naar caramel, toffees, okkernoten en vijgen. In de mond is hij extreem zoet maar dankzij de hoge zuurgraad toch erg lekker. Het is een echte dessertwijn waar je echt maar één klein glaasje van wil drinken maar hij blijft gekoeld erg lang goed. Het is trouwens een leuk idee om iets te drinken dat ook 200 jaar geleden populair was. Lustau heeft een zeer uitgebreid gamma speciale sherry's die allemaal hun eigen verhaal vertellen. Het is de moeite om er af en toe eens eentje mee te nemen (het merk is redelijk goed verdeeld).

                                                                                                                   

  • A centrifugal lean

    Pin it!

    'Let go and haul,' cried Rowan in a perfunctory voice, and the impetus of the turn increased, the Chian wine in Jack's glass took on a centrifugal lean, quite independent of the lift of the sea, until the ship steadied on her new course, and Rowan's voice could be heard again crying 'Davis, do for God's sake leave the damned thing alone,' since every time the Surprise came about and braced her yards sharp up, Davis would give her foretopsail bowline an extra swig-off for what he considered smartness; and being a horribly powerful man with poor coordination he would sometimes pluck the bridle bodily out of the cringles.

    'Killick,' called Jack, 'is there any more of the Santa Maura cake left?'

    Uit Treason's Harbour, een Aubrey/Maturin boek van Patrick O'Brian

    Chian wine is simpel vertaald wijn uit Chios, het Griekse eiland, maar de betekenis gaat veel dieper. Het was in de oudheid één van de meest exclusieve en dure wijnen en volgens sommige bronnen ook de oudst bekende rode wijn. Al in de vijfde eeuw voor Christus was het een zeer populaire wijn in Athene, duurder dan de andere en toen herkenbaar aan de speciale vorm van de amforen waarin hij gebotteld werd. In Rome was hij in het begin peperduur en alleen gebruikt als medicijn, maar hij werd na de eerste eeuw vooral beschouwd als een luxe-produkt, waar ondermeer Julius Caesar graag mee uitpakte. Grappig is trouwens dat archeologen heel wat amforen terugvonden in Chios-formaat maar waar na onderzoek bleek dat er een heel andere, veel goedkopere wijn had ingezeten...wijnfraude, het is iets van alle tijden. Een mooi klassiek excuus bestaat ook in een oude tekst waarin een Romein zich excuseert voor zijn consumptie van de dure wijn uit Chios: zijn arts heeft het hem voorgeschreven voor zijn hart...

    Chios-amforen worden in de eerste eeuwen na Christus in heel Europa teruggevonden, maar het bleef absoluut een luxeproduct (ondermeer in het graf van een hoofdman in de Ukraïne (Scythisch) waar het als hoofdkussen voor het lichaam diende). De wijn bleef populair tot in de middeleeuwen (in Scott's Ivanhoe verwed de abt er zijn gouden ketting om).

     chian wine